META-2020-Second-Edition-Enterprise-LockDie Geschichte - und die Forschung - sagen uns, dass Menschen bemerkenswert konsequent sind. Krisen mögen die Art und Weise, wie Menschen im Moment denken und handeln, verändern, aber es gibt eine bemerkenswert starke Tendenz, zur Normalität zurückzukehren, sobald sie beendet sind. In diesem Abschnitt werden wir uns einige Beispiele für Veränderungen ansehen, die durch Krisen gefördert wurden, und darüber nachdenken, warum so wenige von ihnen auf Dauer geblieben sind.

Die Spanische Grippe ist die einzige andere globale Gesundheitskrise, die sich mit COVID-19 vergleichen lässt. Leider konzentriert sich die Forschung über die langfristigen Auswirkungen der Spanischen Grippe eher auf ihre Auswirkungen auf Babys, die während der Pandemie geboren wurden, als auf die gesellschaftlichen Veränderungen, die sie auslöste. Eine Arbeit konzentrierte sich jedoch auf ihre wirtschaftlichen und gesellschaftlichen Auswirkungen und machte Vorhersagen darüber, wie sich eine moderne Pandemie entwickeln könnte,1 die heute bemerkenswert vorausschauend erscheinen und mit dem bisherigen Verlauf von COVID-19 übereinstimmen. Wir hoffen natürlich, dass die Vorhersagen dieser Arbeit weiterhin eintreffen, denn sie hat eine optimistische Lesart der langfristigen Auswirkungen der Spanischen Grippe.

Kritisch stellt der Artikel fest, dass "die meisten Beweise darauf hindeuten, dass die wirtschaftlichen Auswirkungen der Grippe von 1918 kurzfristiger Natur waren2 und dass sich die dauerhaften Auswirkungen der Krise auf Einzelpersonen beschränkt zu haben scheinen. "Die Gesellschaft als Ganzes erholte sich rasch von der Grippe von 1918, aber für die von der Grippe betroffenen Personen änderte sich ihr Leben für immer.3 Wir alle sind sehr besorgt um diejenigen, die bleibende Schäden durch ihre Infektionen tragen, und um diejenigen, die Familienmitglieder durch COVID-19 verloren haben. Insgesamt sind diese Ergebnisse jedoch gute Nachrichten. Wir befinden uns in zutiefst schwierigen Zeiten, und zu hören, dass Gesellschaft und Wirtschaft in der Lage waren, sich schnell von der einzigen anderen ähnlichen Krise in der Geschichte zu erholen, ist äußerst ermutigend.

Auch die Weltwirtschaftskrise der späten 20er und 30er Jahre birgt Erkenntnisse für die gegenwärtige Krise. Glücklicherweise rechnen selbst die pessimistischsten Beobachter nicht damit, dass sich der gegenwärtige Abschwung der Schwere und Dauer der Weltwirtschaftskrise nähert. Die Erkenntnis, die man aus dieser Krise gewinnen kann, ist eher gesellschaftlicher als wirtschaftlicher Natur. Sie ist ein Beispiel für eine Krise, die das Leben der Menschen dramatisch verändert. Der massive Verlust von Reichtum ist ein anderer Katalysator als die soziale Distanzierung, die wir in der gegenwärtigen Krise erleben, aber die Auswirkungen sind es dennoch wert, untersucht zu werden, insbesondere angesichts der beträchtlichen Aufmerksamkeit, die die Forschung den sozialen Trends in der Weltwirtschaftskrise widmet.

Ein Aspekt, der von der Weltwirtschaftskrise zutiefst betroffen war, war die Ernährung. Damals in der Weltwirtschaftskrise wurden Suppen populär, weil sie in einem Topf mit allem, was verfügbar war, zubereitet und durch Zugabe von Wasser gestreckt werden konnten. Bei einer Suppe aus der Zeit der Weltwirtschaftskrise wurde ein Teil Ketchup mit zwei Teilen Wasser gemischt, um eine billige und einfache Version der Tomatensuppe zu erhalten. Ein weiterer Trend war das Kochen wilder Pflanzen wie Löwenzahn, Sauerampfer und anderer. Fleisch war teuer, also schufen die Leute in den USA Ersatzprodukte wie Schwarzäugige Erbsenwurst und Hackbraten aus Hüttenkäse, zerstoßenen Erdnüssen und Reis.4 

Je mehr man sich mit Lebensmitteln aus der Depressionszeit beschäftigt, desto mehr fallen zwei Gemeinsamkeiten auf: Sie waren billig, und sie klingen eklig. Dies veranschaulicht ein Schlüsselkonzept über die Entscheidungen, die wir unter Einschränkungen treffen. Wenn wir von unseren normalerweise bevorzugten Optionen ausgeschlossen sind und wir minderwertige Alternativen wählen müssen. Lebensmittel im Stil der Großen Depression sind heute gnädigerweise unüblich. Sie verschwanden, als die Menschen das Geld hatten, um sich wieder echte Wurst, echte Tomatensuppe und so weiter leisten zu können. 

COVID-19-Pandemie-Ersatzmaßnahmen umfassen Fernunterricht und virtuelle Veranstaltungen. Haben wir neuere und bessere Alternativen entdeckt, die wir auch nach Überwindung der Krise noch genießen werden? Oder wird unsere Präferenz für ihre Alternativen vor der Pandemie auch in der Zeit nach der Pandemie bestehen bleiben? Das Beispiel der Nahrung in der Weltwirtschaftskrise legt Letzteres nahe. Das gilt auch für die umfangreiche ökonomische und psychologische Forschung. 

Dieser Text stammt aus englischsprachigen META Quarterly: Pro AV after COVID-19 (Second Edition), diese Studie ist für Firmenmitglieder kostenfrei erhältlich.  

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Fußnoten:
1 Garrett, Thomas A., “Economic Effects of the 1918 Influenza Pandemic: Implications for a Modern Pandemic.” St. Louis Fed, Nov. 2007. 
2 Garrett, 2007, p. 21
3 Garrett, 2007, p. 22
4 Sanders, Sam, “Remembering the Great Depression’s Sunny Side.” NPR, Oct. 23 2009.

 

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