Dentro do icônico Central Park na cidade de Nova York está o Rumsey Playfield, um espaço público que serve de cenário para festivais de música e apresentações artísticas. E muito perto, a cerca de 180 metros dali, estão localizados alguns dos condomínios mais exclusivos da Quinta Avenida, cujo valor médio de vendas chega a quase 30 milhões de dólares. Embora seja muito provável que seus habitantes gostem de música, eles certamente não ficarão muito felizes se forem surpreendidos em uma noite de sábado pelo som alto proveniente de um concerto no Rumsey Playfield. Portanto, para evitar incomodar os vizinhos e não receber reclamações sobre ruídos, os organizadores de festivais e concertos devem garantir que o som não exceda os limites da área destinada ao público. Um desses festivais de música, o SummerStage Festival, é um exemplo bem-sucedido do controle que pode ser alcançado pela combinação de hardware, software e o talento de engenheiros especializados.

SummerStage | AVIXA

O festival SummerStage acontece anualmente entre junho e agosto desde os anos 80, com artistas como George Clinton, Kurt Vile e B-52. Sua 33ª edição foi muito significativa, pois coincidiu com a renovação do Rumsey Playfield, cujo investimento de 5,5 milhões de dólares incluiu uma nova etapa, acesso VIP, camarote, telas de LED e um poderoso sistema de reforço de som. Essa combinação representou uma excelente oportunidade para aplicar avanços tecnológicos no controle da cobertura sonora em festivais de música realizados perto de áreas residenciais.

Cidades como Boston, Miami (onde o Ultra Music Festival foi acusado de causar danos à fauna marinha local) e em Austin, Texas - apelidada de "A capital mundial da música ao vivo" - lutaram para encontrar um equilíbrio entre o volume de música e o conforto dos vizinhos da sala de concertos.

Aerial view of SummerStage | AVIXA SummerStage

Não se trata de potência, mas de controle de padrões

"Aqui sempre houve um limite de ruído bastante estrito na música, em torno de 95dBA, porque você tem vizinhos muito sensíveis ao assunto", diz Drew Levy, técnico de suporte e educação em aplicativos da d & b audiotechnik, cujo sistema KSL era selecionado como o novo PA do SummerStage. "Em ambientes como Manhattan, não se trata de energia, mas de controle de padrões: a capacidade de manter o som dentro da área do show".

Jon Hilz, técnico de sistemas e engenheiro de monitores do SummerStage, acrescenta: "As pessoas que reclamam do barulho causado pelos shows em parques públicos não querem ouvir uma explicação científica sobre o cálculo do ruído", diz ele. "Eles só querem que o barulho termine."

Este ano, antes que a primeira nota musical fosse ouvida, os técnicos da d & b audiotechnik se uniram aos consultores acústicos da Acoustic Distinctions para um processo cada vez mais comum antes de eventos musicais nos Estados Unidos. Usando o software de simulação ArrayCalc da d & B audiotechnik, o sistema de som foi primeiro projetado virtualmente. Esse aplicativo tipo CAD em 2-D calcula a resposta prevista de frequência de um projeto preliminar do sistema, a partir do qual os projetistas podem refinar os componentes do seu projeto. Uma vez que o projeto do sistema é definido com a ajuda do ArrayCalc, ele é combinado com as informações do NoizCalc, outra plataforma de simulação da d & b usada para prever o comportamento do som em ambientes específicos. O programa obtém informações de outras fontes, como Google Maps e OpenStreetMap, que fornecem fotografias aéreas e cartografia, a partir dos quais parâmetros como a altura dos edifícios localizados em frente ao parque podem ser estimadas. Para isso, são adicionados dados climáticos como velocidade e direção do vento e gradientes de temperatura, e características topográficas, como folhagem, colinas e paredes. Os cálculos são baseados nas principais normas internacionais (ISO 9612-2 e Nord2000) usadas para prever a propagação do som, bem como em software desenvolvido pela empresa alemã de engenharia acústica SoundPLAN.

Aerial view of SummerStage | AVIXA SummerStage

Ao combinar todas essas análises, foi gerado um mapa tridimensional e interativo do padrão de radiação acústica, uma ferramenta útil para medir diferentes variáveis como a reflexão sonora dos edifícios em frente ao parque, como a folhagem pode atuar como um elemento absorvente ou como as cercas e outras estruturas espalham as ondas sonoras. Os resultados foram exibidos graficamente, mostrando os níveis de ruído previstos a partir do palco para as áreas circundantes ao local do festival. Com essas informações, a equipe técnica conseguiu entender muito melhor os ajustes exigidos pelo sistema de reforço de som para atender ao objetivo de controle de ruído.

Redução de ruído

O projeto final do sistema, que incorporou previsões e medições acústicas, reduziu o nível de pressão sonora em 30 dB no momento em que o som atingiu a área da Quinta Avenida, para um nível equivalente ao de uma conversa alta. Usando esse projeto preciso, o novo sistema de som - fornecido pela empresa integradora Sound Associates, conhecida por seu trabalho nos teatros da Broadway - foi instalado pela equipe do próprio Central Park. No entanto, os técnicos de áudio do SummerStage decidiram tentar uma variante na recomendação de software para o posicionamento dos subwoofers. Para maximizar o impacto dos artistas de dança e hip-hop, os subwoofers da série J da D&B foram temporariamente colocados em uma configuração de amplificador monobloco sob o palco. No entanto, as medições mostraram um alto aumento na energia de baixa frequência (LFE - Low Frequency Energy). "Há sempre um elemento de tentativa e erro nisso", comentou Jon Hilz.

No geral, os esforços de previsão e mitigação de ruído preliminares à temporada SummerStage foram considerados bem-sucedidos. "Não recebemos nenhuma reclamação dos vizinhos sobre o som", diz Heather Lubov, diretora executiva da City Parks Foundation, que administra o SummerStage. Luvov acrescentou que a qualidade do som era a principal causa por trás dessa melhoria e explica que, no passado, nem todas as reclamações de ruído do parque eram necessariamente atribuídas ao SummerStage.

"O software é apenas um ponto de partida", diz Roger Gans, consultor que trabalha com a Acoustic Distinctions no projeto SummerStage. Ele observa que medições acústicas feitas em ambientes endemicamente barulhentos - como um parque urbano - podem distorcer os resultados. Portanto, é importante realizar uma segunda medição após aplicar as medidas de controle de som.

Além disso, o efeito do som nas pessoas - especialmente na música - pode ser muito subjetivo; para alguns, uma pequena quantidade de frequências baixas pode ser intolerável, enquanto outros são incomodados por sons com frequências médias. "É muito difícil separar descobertas empíricas das perceptivas", diz Gans. “Especialmente se o ambiente tiver outros ruídos como do trânsito ou latidos de cães.” Mas hoje em dia, graças aos modernos sistemas de line array, combinados ao software avançado de previsão e à experiência dos técnicos, problemas sonoros podem ser abordados de forma mais eficaz do que no passado. "É apenas um ponto de partida, mas um ponto de partida muito necessário", acrescenta.

Cada vez mais, os produtores de eventos e os fornecedores de sistemas de áudio estão antecipando problemas de ruído em vez de aguardar o acúmulo de reclamações, como foi o caso recente do Anfiteatro Red Rocks em Morrison, Colorado. À medida que o ruído se torna um fator mais importante no projeto arquitetônico e urbano, e à medida que a produção de música e eventos se torna mais "espetacular", as opções para prever o comportamento do som em diferentes ambientes estão proliferando. Essas soluções incluem software de previsão e simulação de som, como o noise3D, que também leva em consideração o ruído gerado pelo tráfego e é voltado para arquitetos e urbanistas, e o CadnaA (Redução Assistida por Ruído por Computador), software de cálculo, apresentação, aconselhamento e previsão de som ambiental, que possui versões de medição de características sonoras para ambientes internos e externos.

Manter o som onde deveria estar agora é mais importante do que nunca - prever onde estará é um requisito a ser considerado em todo o planejamento de eventos.