• Type: Whitepaper
  • Date: abril 2019

Por Pete Putman, CTS

Si da seguimiento a los desarrollos de la electrónica convencional, seguramente ha notado lo corto que se ha vuelto el proceso de la tecnología. Por "proceso", nos referimos al tiempo que transcurre entre el momento en que surge una nueva tecnología y se considera algo más que un prototipo, hasta que ésta está disponible en el mercado masivo.

Lo que es incluso más intrigante es cómo un número cada vez mayor de gadgets que originalmente estaban destinados al mundo de consumo han migrado al mundo audiovisual comercial. Antes del inicio del nuevo siglo, el flujo de desarrollo de un nuevo producto era predecible. La innovación tecnológica siempre iniciaba en los mundos del broadcast y en la industria audiovisual con productos exitosos como videocámaras, computadores y televisores de pantalla plana que en un inicio eran equipos profesionales costosos.

Todo eso ha cambiado. Ahora, como les gusta decir a los analistas, "la cola mueve al perro". Gran parte de la tecnología que usamos a diario se desarrolló inicialmente para los consumidores. Piense en salas o huddle rooms en las que los participantes de una junta colaboran y comparten ideas inalámbricamente usando sus tabletas y teléfonos inteligentes. Considere el número creciente de escuelas y universidades que están transmitiendo clases y cursos en línea mediante canales de YouTube. Acercandonos a casa, ¿qué tal esa pantalla de 65 pulgadas Ultra HDTV con High Dynamic Range que acaba de comprar para ver Netflix?

El hecho es que, las líneas que dividen a los equipos electrónicos "profesionales" y "consumo" se han vuelto muy difusas en gran medida y, en muchos casos, han desaparecido. Un buen ejemplo son los dispositivos que caen en la categoría del así llamado Internet de las cosas (IoT), en donde cualquier cantidad de productos (electrodomésticos, cámaras en la puerta, sistemas HVAC, refrigeradores y televisores) se pueden comunicar entre ellos a través de una red inalámbrica doméstica o corporativa. Estos dispositivos se pueden configurar a sí mismos para responder a comandos desde un sistema de reconocimiento de voz, no hay que oprimir teclas, ni ingresar códigos y no hay que usar controles remotos.

Estas son algunas tendencias tecnológicas que redefinirán las experiencias audiovisuales en los años por venir. Entérese en InfoComm 2020.

Resolución todavía más alta

Empecemos con video y pantallas 8K. Y usted se preguntará "¡¿8K?!" Para la persona promedio, parece haber una carrera continua e ilógica por parte de los fabricantes para lograr el siguiente nivel de resolución. Si hace solo seis años que la primera pantalla Ultra HD 4K apareció en el mercado, y ya hablamos de 8K. ¿Nos estamos apresurando demasiado? ¿Es 8K real?

QLED 8K | AVIXA QLED 8K

Si, y no. Es cada vez más frecuente que los paneles de visualización que se utilizan en los monitores y televisores grandes provengan de las líneas de producción de China, y recientemente las economías de escala han forzado los precios a la baja de los paneles de visualización 4K a tal grado que se obtiene una ganancia muy pequeña en su fabricación. Eso es lo que está detrás de la transición hacia los paneles 8K, que se están fabricando en líneas de producción incluso más grandes. Y no se trata solo de pantallas con más pixeles. Las pantallas son cada vez más grandes, de 65, 75, 85 e incuso 98 pulgadas.

Durante varios años, las compañías, las instituciones educativas y otros usuarios de tecnología de pantallas han estado cambiando a monitores LCD y televisores más grandes para sus presentaciones y otros fines. Y la transición hacia 8K puede acelerar esa tendencia una vez que los precios sean competitivos. Muchos mercados están interesados en 8K, incluyendo comando y control, controles de proceso, realidad virtual y simulación, diagnóstico médico por imágenes, mapeo y geografía, y entretenimiento de inmersión. En nuestras ferias InfoComm verá algo más que unos cuantos productos 8K.

Proyección de nueva generación

Las lamparas se están apagando en todo el mundo, queremos decir, las lamparas dentro de los proyectores. Los fabricantes de proyectores están diciendo adiós lentamente a los bulbos de arco corto tradicionales y están optando por iluminación de estado sólido que utiliza diodos de emisión de luz de hasta aproximadamente 1,000 lúmenes y sistemas de generación de luz láser-fósforo para niveles de brillo más altos.

Aunque esta tendencia ha estado en proceso de planificación durante algún tiempo, apenas empezamos a ver una disminución en los precios. La siguiente generación de proyectores ofrece ventajas obvias: no requieren cambio de lamparas y su ciclo de vida es más largo. Pero esto también representa una etapa nueva e innovadora para una categoría de soluciones AV que ha estado en constante presión debido a pantallas planas cada vez más grandes.

Las pantallas LCD grandes, económicas, son atractivas para las salas de juntas y aulas de tamaño pequeño a mediano, pero en el caso de pantallas superiores a 70 pulgadas, la proyección sigue representando una forma más económica de crear imágenes grandes, especialmente ahora que se puede lograr sin usar focos que deben reemplazarse o filtros que deben limpiarse. Y más proyectores están agregando software de deformación y mapeo para proyectar en superficies no lineales, también pantallas cóncavas y convexas, una experiencia audiovisual que los monitores LCD aún no logran crear (por ahora).

Las humildes pantallas LED y flexibles

¿Quién podría haberlo visto venir? Los una vez humildes diodos de emisión de luz (LED) están posicionándose para convertirse en la tecnología de pantalla dominante. Los ve en todos lados todos los días como pantallas LED y han pasado de Times Square y los estadios a las salas de conferencias de las universidades, a los centros de estudios, salas corporativas, centros comerciales, aeropuertos, estaciones de trenes, bancos e incluso como escenarios de fondo para transmitir noticieros en televisión.

Diodos de Emisión de Luz (LED)  | AVIXA Diodos de Emisión de Luz (LED)

Lo que ha hecho que todo esto sea posible es un tipo pitch "mini" LED que puede producir imágenes con gran detalle, incluso cuando se ven a distancias pequeñas. Las paredes LED (hechas de modulos individuales más pequeños) también pueden producir imágenes muy brillantes con alto rango dinámico y colores ultra-saturados. Tantos fabricantes están vendiendo actualmente modulos mini LED que los precios se están volviendo muy competitivos.

La naturaleza modular de los LED es muy atractiva para la señalización digital: Son fáciles de transportar, se pueden apilar en cualquier configuración y algunos incluso se han fabricado en diseños curvos y hemisféricos. El mercado de las rentas y de las artes escénicas ha tomado un interés particular en las pantallas LED y el resultado ha sido que la mayoría de las representaciones musicales y muchas giras de espectáculos de Broadway usan ahora paredes LED en lugar de proyectores para agrandar la imagen, escenarios virtuales y telones.

Hay un siguiente paso en la tecnología LED, se llama "micro LED" y consiste en millones de luces rojas, verdes y azules súper pequeñas que eventualmente se usarán en los televisores, pantallas de computador, tabletas y teléfonos inteligentes. En enero un fabricante hizo una demostración de una pantalla micro LED lo más cerca posible del ojo con una resolución HD completa que medía tan solo 0.57 pulgadas, y otra marca mostró un televisor micro LED de 75 pulgadas con resolución 8K.

Es más, los avances en la fabricación de paneles de visualización han hecho posible la creación de pantallas en casi cualquier tamaño que desee. Los monitores LCD curvos, súper anchos, son los favoritos de quienes disfrutan de los videojuegos, mientras que las pantallas LCD altas, delgadas con emisión de diodos de luz orgánica (OLED) son muy atractivas para los minoristas. Ahora es posible hacer pantallas transparentes (a través de las cuales se puede ver) y reflectantes (espejo) para aplicaciones insuales.

Emisión de Diodos de Luz Orgánica (OLED)  | AVIXA Emisión de Diodos de Luz Orgánica (OLED)

Y después de mucho rumor y desarrollo, ya se están fabricando pantallas flexibles OLED. Estas se pueden deformar, curvar, enrollar en postes e incluso doblar para colocarlas en su bolsa. Por lo menos dos prototipos de teléfonos inteligentes plegables se han mostrado al público y estarán en el mercado a finales de este año, junto con una tableta plegable. Visite en en las ferias InfoComm al menos un fabricante para que le demuestre la tecnología de pantallas curvas para señalización digital.

Conectividad inalámbrica

Para conectar todo, este año se presentará en el mercado una nueva clase de dispositivos inalámbricos que utilizan NFC (conectividad de campo cercano) y frecuencias de onda de radio milimétricas. Eso significa que se puede lograr una amplia gama de conexiones ― pantalla, audio, control, incluso eléctrica ― colocando simplemente un transmisor compacto y un receptor cerca uno de otro, generalmente a una distancia de10 milímetros.

Con una tecnología que opera en una banda de radio de 60 GHz, usted puede conectar al instante una tableta a un televisor con tan solo colocar la tableta en una base. También puede transmitir en segundos archivos de datos grandes a través de una conexión USB inalámbrica. El contenido de video 8K se conectó vía inalámbrica a un televisor de 75 pulgadas simplemente sujetando la parte posterior del televisor en un ángulo de apoyo y un soporte. Un enfoque similar permite retirar y reemplazar rápidamente los modulos individuales de la pared LED al utilizar imanes para colocar y sostener los módulos en su lugar.

Otros desarrollos en conectividad inalámbrica han hecho posible la conexión "sin cables" en el aula. La última tecnología Wi-Fi, conocida como Channel Bonding (enlazar múltiples interfaces de red juntas dentro de un único canal), permite que todos compartan pantallas y presenten un video de tasa alta de fotogramas desde sus dispositivos móviles, todo a través de una central inalámbrica que se conecta a un televisor o pantalla externa. Estos equipos fueron alguna vez productos costosos, pero sus precios han bajado en los últimos tres años.

IA y Machine Learning

La inteligencia artificial ha llegado. Como leyó anteriormente, el IoT representa una nueva forma de conectar gadgets y dispositivos a una red y entre ellos. Muchas piezas de hardware AV pueden actualmente soportar algún tipo de conexión de red (generalmente alámbrica), mientras que dispositivos más pequeños como teléfonos inteligentes utilizan la conectividad inalámbrica. Ambos tipos se pueden conectar fácilmente a una red, lo que hace que cualquier persona (u otro dispositivo) puedan descubrirlos en la red. Esa es la primera pieza del rompecabezas.

Los sistemas actuales basados en red pueden identificar un dispositivo conectado, digamos, un dimmer, cargar los drivers apropiados y crear un ícono en una pantalla táctil para que usted pueda aumentar o bajar la intensidad de la luz. Esa pantalla táctil podría ser una pantalla dedicada en la habitación, o puede ser su tableta o teléfono inteligente. La cadena de instrucciones y la operación se encuentran tras bambalinas, pero su operación es intuitiva. Desplace hacia arriba para subir los niveles de luz y hacia abajo para bajarlos.

Donde las cosas se vuelven interesantes es en la capacidad del sistema de control de recordar dónde estableció usted los niveles de luz hace unos días y ofrecer ese escenario como sugerencia. ¿Y cómo exactamente, el sistema audiovisual se comunicará con usted? Mediante la utilización de uno de los muchos sistemas de reconocimiento de voz que ya están disponibles para los clientes, como "Hey Google, Alexa, Siri o Bixby". Todas estas interfaces de reconocimiento de voz agregan una característica nueva este año: Puede pedirle a cualquiera de ellos que recuerden las elecciones que ha hecho anteriormente, desde la música que escuchó durante el almuerzo hasta los canales de televisión que vio la noche anterior o el fin de semana pasado.

Esta forma de inteligencia artificial le agrega un componente clave que se conoce como machine learning, la segunda pieza del rompecabezas. Mientras usted ejecuta una serie de órdenes físicas o de voz, éstas se almacenan en la memoria como preferencias. Usted podría entrar a una sala de juntas y encender piezas del equipo seleccionadas, disminuir la intensidad de la luz y activar un enlace a una videoconferencia. Todas estas órdenes juntas se convierten en una orden "macro" que puede recibir cualquier nombre que usted desee. La siguiente ocasión que usted entre en la sala, simplemente le dice al asistente de voz que use las configuraciones de "mi sala", y lo hace.

¿Suena exagerado? Para nada. Un televisor LCD premium 2019 le permite controlar una aspiradora robot, vigilar su lavadora y secadora, revisar la cámara de la puerta principal, navegar por Internet, subir o bajar su termostato, operar un purificador de aire y pedir comida. Otro televisor conectado sugiere la música que le podría gustar con base en las listas o programas de televisión anteriores similares a los que observó recientemente.

lA y el machine learning también han hecho su aparición en los automóviles del futuro. Un automóvil tiene una cámara que observa su cara y ve que está conduciendo distraídamente o está dormitando al volante. Y otra demostración de reconocimiento facial le muestra las emociones que siente, está acoplado a sensores que monitorean la temperatura de su cuerpo, su pulso y su frecuencia respiratoria. La voz de la IA del automóvil puede preguntarle entonces si se siente bien o enviar una alerta avisando que está a punto de salirse del camino.

Sonido en todo nuestro alrededor

Uno de los más recientes desarrollos en reproducción de audio es el sonido espacial (también conocido como sonido 3D), una técnica que utiliza varias bocinas y algo de sincronización y posicionamiento para hacer que se oiga como un diálogo, música y efectos que se encuentran cerca de usted, justo arriba, atrás o pasando junto a nosotros. El sonido espacial es la última etapa en la evolución del sonido envolvente, y muy probablemente siga así hasta que sea posible implantar los transductores en sus cabezas.

Hay varias categorías en el sonido espacial. El más conocido es el sistema Atmos de Dolby, pero la transmisora japonesa NHK también mostró un sistema de sonido espacial de 22.2 canales para las transmisiones de televisión 8K de alta visión. Microsoft cuenta con Windows Sonic con el sistema operativo Windows 10 y funciona tanto con bocinas integradas como con audífonos. En enero, Sony anunció su sistema 360 Reality Audio, el cual se desarrolló con Fraunhofer IIS y se basó en la especificación de audio MPEG-H 3D. (Las variaciones de la técnica se utilizan para proyectar audio en los automóviles: Aunque las bocinas se colocan en el reposacabezas, el sonido parece venir del tablero y del parabrisas).

¿Dónde podría usar el sonido espacial? La aplicación más obvia es la realidad virtual, o un entorno virtual que usted cree viendo a través de unos anteojos especializados o en grandes pantallas inmersivas. El audio MPEG-H se puede usar para video, cine y pistas musicales, y evidentemente para una versión más inmersiva de la videoconferencia cuando se combina con un video panorámico de alta resolución.

Audiovisual en redes de TI

Una tendencia muy importante es alejarse de la conmutación y distribución tradicional de señales AV, a la gestión de señales centrada en redes. Enviar AV sobre IT es algo relativamente nuevo pero se espera que muchos proveedores de soluciones muestren formas de capitalizar en infraestructuras de red económicas y extensas.

Los precios para los switches de red de 10 Gb continúan bajando, y varias de las opciones que se requieren para enviar aplicaciones AV sobre las redes de TI (para soportar imagenes gigantes y IGMP snooping, siendo un poco tecnológico) son ahora funciones estándar. En InfoComm 2019 pudimos ver incluso algunos switches de red de 10 Gb con una combinación de puertos de Cat-6, SFP óptico y HDMI. La idea de una conexión HDMI directa a un switch de red es muy ingeniosa, ya que elimina la necesidad de un códec (codificador/decodificador) y algo de cableado.

Aún necesita de un códec en el interruptor de red, y sería interesante ver que formatos adoptan las compañías: versiones de baja latencia basadas en JPEG, y/o latencia más alta e iteraciones MPEG de alta eficiencia (H.264 y H.265). Blue River NT es el códec subyacente para el popular sistema SDVoE. También escuchará sobre algo llamado VVC (Códec de video versátil), el siguiente paso desde H.265 y que se proyecta esté terminado para el próximo año. Los desarrolladores comentan que VVC ayudará a las aplicaciones audiovisuales emergentes, como multimedia de inmersión omnidireccional de 360 grados y vídeo de alto rango dinámico (HDR).

Viendo hacia adelante

Estas son solo algunas de las tecnologías emergentes y tendencias de las que escuchará en el transcurso del año. La pregunta es ahora ¿qué tan rápido las adoptarán los integradores AV, los diseñadores experimentados y los clientes de todas las industrias? Es más probable que veamos la rápida adopción de tecnologías de pantalla avanzadas por ejemplo, que sistemas de control basados en IA, principalmente debido a los problemas de seguridad y privacidad de este ultimo. Pero sin temor a equivocarnos, todas estas tecnologías encontrarán su lugar en soluciones futuras.

Recuerde: La cola todavía mueve al perro.