febrero 27, 2020 por Brad Grimes
Cooler Screens Signage | AVIXA

En los supermercados y tiendas de conveniencia, se encuentra una de las fuentes de consumo de energía eléctrica más grandes, hablamos de los refrigeradores-exhibidores con puertas de cristal. No solo requieren una considerable cantidad de energía para conservar su temperatura al nivel ideal, también cada vez que un cliente abre una de las puertas, busca entre los alimentos disponibles, lee los ingredientes, elige un producto y deja otro, se pierde una valiosa cantidad de aire frío y el refrigerador debe trabajar más para mantener la temperatura requerida para su correcta operación.

Recientemente, Microsoft y otras empresas invirtieron en una compañía llamada Cooler Screens, que produce pantallas digitales que se integran en las puertas de los refrigeradores y muestran, con vívidos detalles, el contenido de los mismos. Además de esta función, pueden utilizarse para aplicaciones de marketing y publicidad. Se reporta que la cadena de farmacias Walgreens está en proceso de instalar la tecnología en 2,500 de sus tiendas en los Estados Unidos. Según proyecciones, esta tecnología de señalización digital pudiera duplicar las ventas en el pasillo de productos refrigerados. Pero, además, de acuerdo a Florian Rotberg de Invidis Consulting, existe un posible beneficio agregado, ya que cuando los clientes pueden ver claramente lo que hay dentro de estos contenedores de refrigeración, las puertas se mantienen cerradas por mayor tiempo, ahorrando así energía y permitiendo que el pasillo de refrigeración sea un poco más sostenible. Rotberg hizo este apunte en el marco del Digital Signage Summit, dentro del evento Integrated Systems Europe, ISE 2020, realizado en Ámsterdam a inicios del año.

“Este es el tema de discusión más importante de hoy y el mañana,” señala Rotberg. “El interés en tecnologías de señalización digital se ha disparado en los últimos meses, especialmente en Europa, donde la electricidad llega a ser hasta cuatro veces más cara que en otros países como Estados Unidos.”

La industria está en un punto de inflexión, explica Rotberg. El tema de la sostenibilidad jamás había estado tan presente (Microsoft se comprometió a eliminar sus emisiones de carbono en una década), y la demanda por soluciones tecnológicas más sostenibles viene desde todos los frentes: clientes, empleados, establecimientos, proveedores tecnológicos, etcétera. “Muchas compañías ya nos han preguntado sobre cómo pueden ser más verdes,” relató Rotberg. “Y no se trata solamente de hacer parecer que son ecológicos; se trata de hacer las cosas bien… Tener los datos, crear conciencia e identificar posibles prácticas y educar al mercado.”

Green Signage from Digital Signage Summit | AVIXA

Con este fin, Invidis ha lanzado su Green Signange Initiative (Iniciativa de Señalización Verde), con los primeros reportes programados para compartirse en próximos foros como la Digital Signage Summit Europe.

Rotberg dice que para lograr diseñar señalizaciones digitales más ecológicas se deben incluir diferentes medidas, algunas más fáciles de implementar que otras. Las primeras oportunidades se encuentran en acciones que las compañías pueden realizar de inmediato a partir de la tecnología ya existente, entre las que se encuentran:

  1. No configurar el nivel de brillo a tope si no es necesario.
    “Cuando se piensa en las pantallas de alta brillantez en los aparadores, casi siempre tienen sensores de brillo, pero en su mayoría los sensores están apagados porque a las marcas no les gusta que los colores cambien ni un poco,” dice Rotberg. También menciona que este pensamiento comienza a cambiar gradualmente. Su consejo: utilizar los sensores de brillo existentes para ayudar a moderar el consumo de energía en la señalización digital. Bajo ciertas estimaciones, reducir del 100% al 70% el brillo puede disminuir el consumo de energía en un 20% sin afectar el nivel de impacto visual.

  2. Apaga los equipos (por completo).
    Utilizar los actuales sistemas de control por temporizador o comenzar por apagar las instalaciones de señalización digital cuando nadie las está mirando. Esto podría tener implicaciones de diseño para aparadores u otros sitios donde las compañías podrían considerar que sería extraño ver una pantalla en negro, pero eso puede cambiar o ganar aceptación. “¿Realmente se necesitan las pantallas encendidas a las 3 de la mañana?”, pregunta Rotberg. “Muchas compañías mantienen las pantallas encendidas en sus tiendas porque piensan que el consumidor lo relacionará con su presencia en línea, dando la impresión de estar abiertas 24/7. Pero eso está cambiando.”

  3. Crea contenido más sostenible para la señalización digital.
    Esta idea requiere cierta planeación, pero se puede comenzar por entender que los contenidos con una mayor cantidad de zonas o elementos blancos requerirán más energía para que las pantallas se iluminen. Se sugiere considerar tonos más oscuros y cuando el contenido esté en transición, utilizar fondos con colores difusos. Además, cuando se trata de contenido en movimiento… menos, es más. El contenido de video con movimientos rápidos es menos eficiente en términos energéticos que, por ejemplo, una animación que se despliega con lentitud.

  4. Utilizar más componentes de señalización digital con eficiencia energética.
    Pensar en el uso de reproductores multimedia sin ventiladores, dispositivos OPS (Open Pluggable Specification) que no requieran una fuente de poder separada para mostrar contenido, o incluso infraestructura de red más eficiente para la distribución de contenido y monitoreo del estado de las soluciones de señalización digital y su desempeño. Estas son tecnologías que han estado disponibles desde hace algún tiempo, y muchos diseñadores e integradores de proyectos de señalización digital ya saben cómo ajustar las especificaciones. Pero en el mundo real, según Rotberg, las soluciones regularmente no están diseñadas para ser tan eficientes energéticamente como pudieran ser, especialmente para instalaciones de exteriores.

  5. Poner atención a la configuración de píxeles.
    Es física pura. A mayor cantidad de píxeles, más energía requerirá una pantalla LED. Naturalmente, muchos usuarios prefieren las soluciones más premium, con alta densidad de píxeles; pero en ciertas instalaciones, como las fachadas multimedia, no siempre es necesario. Esta es una situación donde los diseñadores de soluciones audiovisuales pueden lograr un impacto positivo al considerar el tipo de contenido, distancias de visualización y muchos otros factores para ayudar a definir cuál es la tecnología LED óptima y más sostenible en cada caso.

Concious Signage | AVIXA

Y esto solo roza la superficie. Reciclar pantallas de señalización digital y componentes, usar equipos con certificación Energy Star o similares, explorar compensaciones de carbono por redes de señalización, y utilizar el estándar Audiovisual Systems Energy Management de AVIXA; todas son maneras adicionales de implantar una señalización digital más verde. Muchas compañías comprometidas en la creación de soluciones de señalización digital se han suscrito a los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas, así que la conciencia al respecto está en su punto más alto de la historia. Adicionalmente, dice Rotberg, la industria deberá desarrollar estándares que cualquiera pueda seguir, pero primero lo primero.

“A estas alturas, es más una evolución que una revolución,” dice. “¿Cómo podemos tomar lo que está mal y hacerlo algo bueno?”

La tecnología de señalización digital es una valiosa herramienta para ayudar a las compañías, organizaciones e individuos para lograr mejores resultados. La señalización digital también consume valiosa energía y deja una huella en el medio ambiente. Partiendo con medidas de sentido común, todos los involucrados pueden insistir en tener diseños de señalización digital que ayuden a preservar los recursos naturales.

Sobre Brad Grimes

Brad Grimes es Editor en Jefe de AVIXA y previamente lo fue para la revista Pro AV. Ha escrito sobre tecnología por más de 25 años.

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