julio 9, 2020 por Holger Stoltze, Ph. D.

Escoger el micrófono apropiado para tus salas de reunión puede ser un desafío inmenso. Existen muchas opciones, funcionalidades y rangos de precio. ¿Cuál es el correcto?

Permíteme comenzar por la respuesta antes de analizar las diferencias: no existe un “único micrófono correcto” que sea la solución para todas las configuraciones. En lugar de eso, la elección del micrófono adecuado dependerá de muchos factores, así que tu decisión debería considerarlos todos.

Al venir de una compañía reconocida por su audio de clase mundial para aplicaciones comerciales y de entretenimiento, así como de uso doméstico, hacer esta declaración de forma objetiva es difícil para mí. Pero es verdad. Lo más importante que debes hacer es recordar cómo piensas usar los micrófonos y cuál es su entorno. No tendrás las condiciones perfectas que un artista tiene dentro de un estudio o sobre el escenario. No tienes a un ingeniero “front of house” que ajuste el audio y los canales para garantizar el mejor sonido. Tendrás una sala de juntas o conferencias con personas que van y vienen todo el día para sus reuniones. Tendrás que hacer concesiones y no habrá la posibilidad de lograr el “audio perfecto”. En lugar de eso, asegúrate que logres la calidad correcta de audio para el caso y que ejecutes la configuración dentro de las restricciones existentes para generar el mejor audio posible. A esto le llamo “suficientemente bueno” y no lo hago con la intención de que suene negativo de alguna manera.

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¿Por qué existen restricciones en el espacio corporativo y cuáles son?

Todo comienza con la ubicación de los micrófonos. Los artistas utilizan un belt-pack portátil y micrófonos de diadema para llevar el componente de captación de audio lo más cercano posible a la fuente de sonido. Un entorno corporativo tiende más a utilizar micrófonos de escritorio que están al menos a unos metros de quien habla, o también se utilizan micrófonos de techo o muro que están aún a mayor distancia de los participantes. Las leyes de la física dejan claro que la señal que llega a estos micrófonos en comparación con el ruido de la habitación tiene un radio más bajo de señal-a-ruido que un micrófono que está más cerca de la fuente de sonido. El ruido en la sala incluye los componentes instalados como proyectores o luces, zumbidos electrónicos o el sistema de aire acondicionado. Y luego está el ruido de los participantes en la reunión: hojas de papel, el uso de una laptop, los clicks de un mouse, la respiración; todo se convierte en parte del ruido de fondo de una sala.

El efecto del ruido se reduce a esto: mientras más lejos esté el micrófono, menor será el nivel de presión sonora que llega desde la persona que habla, y es mayor el impacto que tiene el ruido de fondo. El control automático de ganancia tiene un límite; así como la reducción de ruido. Si el radio de señal-a-ruido se vuelve muy pequeño, el micrófono no lo puede compensar. Adicionalmente, los espacios de conferencias y reuniones usualmente carecen de tratamiento acústico, lo que lleva a mucha reverberación (un valor alto de RT-60), creando así todavía más “ruido”.

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Además de los problemas de audio local causados por esto, el cancelador de eco acústico (AEC) requerido para una buena conversación con participantes remotos a través de video, comunicaciones unificadas (UC) o llamadas telefónicas, también será menos efectivo. Un valor más alto de RT-60, por ejemplo, requiere una onda más prolongada dentro del AEC (el tiempo en que el eco acústico puede ser cancelado de manera efectiva).

Todo apunta acústicamente a un micrófono que esté lo más cercano posible a los participantes de la reunión. Pero, para ambientes corporativos, eso no funciona. Los requerimientos corporativos exigen que haya micrófonos colocados en un rango que va desde “muy visible, como un micrófono de cuello largo frente al orador de la reunión” hasta “casi invisible, en los extremos lejanos de la sala”. Ahí es donde las concesiones se deben hacer para llegar a un punto medio entre la necesidad del audio perfecto y los requerimientos corporativos.

El análisis del tipo de uso del espacio donde los micrófonos se instalan también tienen un impacto en la selección del equipo de microfonía. Una sala multiusos con una mesa con diferentes configuraciones disponibles ofrece pocas posibilidades usar micrófonos cableados instalados en la propia mesa, en estos casos, un micrófono dinámico de techo o una solución de microfonía inalámbrica puede ser perfecta para dicho ambiente. La sala de consejo de un corporativo puede tener una mesa que no sea posible perforar, y un CEO, usuario de otra sala, puede argumentar razones de confidencialidad para no permitir que haya micrófonos a su alrededor cuando no sea estrictamente necesario, así que, en ambos casos, se necesitarán solamente micrófonos inalámbricos. La lista sigue y sigue.

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Debido a la propagación de la COVID-19 y las exigencias de higiene consecuentes, las compañías ahora deben pensar en cómo sus equipos tecnológicos encajan dentro de los nuevos procesos corporativos, de limpieza, y requerimientos de distanciamiento social. Y esto aplica para todos los dispositivos, no solo los micrófonos. Los equipos libres de contacto como los micrófonos de techo pudieran ofrecer una ventaja sobre los dispositivos con los que se tiene contacto regular y por lo tanto deberán ser limpiados frecuentemente.

En conclusión, aunque no existe una respuesta para una solución universal, la regla clave debería ser que mientras más cerca se encuentre el micrófono a los participantes de la reunión, mejor será el audio. En el webinar Select the Right Microphone for Conferences, Meetings, and Working from Home, comparto mi lista personal de las ‘mejores’ opciones y comparto contigo mis razones.

Y recuerda la regla más importante: ¡un mal audio nunca es suficientemente bueno!

Sobre Holger Stoltze, Ph. D.

Holger Stoltze, Ph. D., funge como Senior Director Technical Sales y responsable de Marketing para las actividades de ingeniería para ventas en campo de Yamaha Unified Communications. Antes de unirse a Yamaha, el Dr. Stoltze fue Senior Product Manager para Syntellect. Tiene un doctorado en Ciencias Computacionales por la Aachaen University of Technology y ha realizado presentaciones en numerosos eventos y ferias de la industria.

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