La Encuesta Semanal de Impacto es una revisión regular de las tendencias entre los profesionales de la industria AV, así como sus actitudes y percepciones en función de la pandemia global del nuevo coronavirus y la COVID-19.

Puntos a destacar

  • Por tercera semana consecutiva, el sentimiento general se encuentra en un compás de espera, a pesar que los ingresos todavía están bajo presión negativa.
  • Las compañías que comienzan a ver la luz indican un repunte en la reanudación de proyectos y solicitudes de proyectos.
  • Parece que, a la fecha, la mayor parte de las compañías han optado por licencias de trabajo, en lugar de despidos, lo que indica posibles planes para un pronto reinicio.
  • Los proveedores AV cuentan historias de minuciosa planeación para que, a medida que reinicien el trabajo, sus empleados estén seguros.

El gobierno en los Estados Unidos y otros alrededor del mundo se preparan para relajar las restricciones y abrir sus economías, aun cuando la pandemia por coronavirus continúa con su propagación en varias regiones. La macroeconomía se mantiene bajo extrema presión mundial. Al 7 de mayo, en Estados Unidos, 3.2 millones de personas más se registraron para recibir apoyos por desempleo, y el doble impacto del distanciamiento social y la COVID-19 sigue afectando negativamente a la industria AV profesional. Pero algunas compañías señalan que una vez que ya han vivido los duros efectos, realizaron los ajustes necesarios y comenzaron a dar vuelta a la página.

“Pudimos asegurar fondos a través del PPP [Programa de Protección de Pagos], lo que nos dio un respiro,” reporta uno de los proveedores encuestados. “Pero lo más importante, las cosas se están moviendo de nuevo. Las órdenes de compra se triplicaron de marzo a abril.”

En la más reciente Encuesta de Impacto por COVID-19, levantada los días 5 y 6 de mayo, 70% de proveedores AV y 58% de usuarios finales señalaron que la pandemia ha tenido impacto negativo en sus compañías. Estos números han disminuido gradualmente desde que el equipo de AVIXA Market Intelligence comenzó a levantar la encuesta, aunque esa proporción del 70% de proveedores que mencionan haber tenido una semana dura en sus negocios es una línea plana. En general, el porcentaje de proveedores AV que percibieron impacto negativo alcanzó un pico el 2 de abril con 88%; la proporción de usuarios finales se disparó al 83% recién arrancó la encuesta, manteniendo esa alta cifra en los ciclos del 20 y 27 de marzo.

Independientemente de la percepción, a una mayor duración del cierre de las economías, el efecto desgastante en el negocio fue mayor. En la más reciente encuesta, de los proveedores AV que sienten un impacto negativo por COVID-19, 75% dijo que han visto una caída en ingresos (la cifra más alta desde que inició el registro de la encuesta), y un 71% mencionó ventas más lentas. Nota: estas cifras corresponden solamente para los participantes que dijeron que sus negocios han tenido un impacto negativo. En vista de las cifras sobre impacto negativo alcanzando una curva más plana o descendiendo, el equipo de AVIXA Market Intelligence comenzará a tomar promedios ponderados de todos los participantes, de los cuales cerca del 44% del universo de los proveedores encuestados mencionó que sus compañías han visto ingresos reducidos y el 41% reportó ventas lentas. Este análisis nos permitirá poder entender mejor cualquier recuperación en las semanas siguientes.

 

Ante la pregunta sobre cuánto se habían visto reducidos sus ingresos, un promedio ponderado de las respuestas de los proveedores AV llegó a la cifra del 28%; caída que ha crecido ligeramente en las últimas semanas.

 

“Hemos tenido dos o tres solicitudes para cotizaciones de posible renta de equipo para eventos en octubre de 2020,” dijo un proveedor AV. “Pero dependemos de una recuperación global… y también de saber si algunos proveedores clave se mantuvieron en el negocio o cerraron sus operaciones. Por seguridad, debemos considerar proveedores alternos.”

Señales positivas

Esta semana, 30% de los proveedores participantes, y 43% de usuarios finales reportaron no resentir impactos o un impacto positivo a partir de la pandemia. Al igual que la semana pasada, le preguntamos a este grupo de participantes qué signos positivos habían percibido: 43% del grupo de proveedores y 42% del de usuarios finales señalaron que los proyectos se están retomando, un crecimiento que contrasta con el 35% y 28% respectivo la semana pasada. También, 43% de proveedores que no reportaron impacto o impacto positivo señalaron que han visto un aumento en solicitudes de información y cotizaciones, por encima del 30% de la semana pasada. Como ya se ha destacado, este porcentaje corresponde exclusivamente a los participantes que respondieron “sin impacto/con impacto positivo” en la encuesta. Un promedio ponderado de todos los participantes indica que solamente un 13% están viendo la reanudación de proyectos y otro 13% muestra un crecimiento en solicitudes. En otras palabras, en general, cualquier recuperación se encuentra limitada al momento. El equipo de AVIXA Market Intelligence seguirá examinando las tendencias en estos promedios.

“Estamos recibiendo nuevas asignaciones de proyectos,” mencionó un proveedor. “Hemos tenido solamente tres proyectos detenidos a causa de COVID-19, y dos de ellos están relacionados con el mercado de los cruceros.”

De acuerdo con otro de los proveedores participantes, “hemos alcanzado una nueva versión del trabajo. Los proyectos se siguen completando, aunque las ventas están bajas. Afortunadamente tuvimos suficientes entradas de proyectos cuando esto empezó, así que estaremos bien al menos de aquí a fin de año. Una de las cosas más inteligentes de mezclar proyectos grandes con unos más pequeños: la variedad nos está salvando.”

¿Licencias de trabajo sin paga o despidos?

Para combatir la reducción de ingresos, 33% de proveedores participantes mencionaron que sus compañías han implementado despidos o licencias de trabajo. Ante la pregunta de estimar el alcance de los despidos o licencias, los proveedores AV indicaron un promedio ponderado de cerca del 6% de su fuerza laboral, algo relativamente modesto, considerando los picos de desempleo reportados en la economía global.

De acuerdo con un proveedor en la encuesta, “tuvimos un 95% de licencias y un número pequeño de personas regresó a trabajar. Esta es una mejora contra la semana pasada.”

Todo esto nos dejó pensando: qué es más prominente, ¿despidos o licencias? ¿Las compañías están recortando personal o simplemente suspendiendo sus funciones hasta que puedan volver a trabajar?

El equipo de AVIXA Market Intelligence Inteligencia preguntó a los participantes que mencionaron que sus compañías han experimentado despidos/licencias para estimar qué porcentaje eran exclusivamente despidos. Después de analizar las respuestas, pudimos calcular un promedio ponderado de cerca del 14% de despidos, indicando que el resto fueron solamente licencias temporales. Por supuesto, no hay garantía que algunas licencias se conviertan después en despidos, particularmente a medida que los incentivos de gobiernos comiencen a escasear, pero el énfasis en las licencias puede ser un indicativo esperanzador de que las compañías esperan retomar acción rápidamente una vez que se reinicie el trabajo.

Volviendo al trabajo

Ahora, la pregunta del millón de dólares es, “¿cómo lucirá volver al trabajo?” Anecdóticamente, las compañías parecen estar conscientes de que hacerlo requerirá una minuciosa planeación para proteger a los profesionales AV.

“Finalmente tenemos a nuestro último técnico de vuelta en el trabajo,” dijo uno de los proveedores en la encuesta. “Había decidido voluntariamente mantenerse bajo cuarentena y no se sentía cómodo trabajado en grandes construcciones. Ahora tenemos la posibilidad de trabajar en proyectos más pequeños y privados donde somos las únicas personas en el área, incluso a veces los únicos en todo el edificio, así que él se está sumando a trabajar en esos proyectos.”

Otro proveedor describió cómo están preparando un plan para volver al trabajo: “Mientras nuestro estado se dispone para moverse a la fase 1 (del plan de recuperación), estamos implementando un plan de reapertura con personal reducido, con la aprobación de los Departamentos de Salud, local y estatal. Tenemos un plan por escrito para reducir riesgos y brindamos los recursos y materiales de protección adicionales según se requiera. Gran parte de nuestro personal opera con trabajo remoto hasta que nuestro estado se mueva a la siguiente fase.”

De acuerdo con otro participante cuya compañía trabaja en eventos en vivo, “actualmente estamos –aunque lento– moviéndonos de fase 1 a fase 2... Esta transición podría tomar un largo tiempo, incluso varios meses. También enfatizamos que la fase 3, que está muy a la distancia, no será un regreso a como estaban las cosas. En el corto plazo, veremos eventos híbridos como la norma. La disminución de viajes internacionales impulsará el crecimiento de los eventos híbridos.”

Mirando hacia adelante

¿Cuándo se recuperará el grueso del trabajo de proyectos AV? Tal vez porque las economías están abriendo gradualmente, la mayor parte de los proveedores (30%) estima junio, aunque eso deja a un considerable grupo (53%) tratando de visualizar un punto entre julio y octubre.

Los usuarios finales son un tanto menos optimistas, con 16% indicando junio, 49% estimando entre julio y septiembre, y ahora un 14% señalando al 2021.

Uno de los proveedores que reporta desde Asia-Pacífico mencionó, “aunque algunos de nuestros trabajos de instalación se han alentado, hemos estado recibiendo más solicitudes para trabajo de diseño y tenemos cinco nuevas posiciones en roles de coordinación técnica de proyectos que comenzaron a trabajar con nosotros en los últimos 10 días. Aún tenemos dos posiciones más por llenar y que estamos reclutando de manera activa. Comenzamos a ver señales optimistas para la industria en la región Asia-Pacífico, con un incremento en requerimientos de trabajo para comenzar en la segunda mitad del año calendario.”

Los resultados de la próxima encuesta serán liberados entre el 16 y el 18 de mayo.

Para quienes deseen participar en la Encuesta Semanal de Impacto del COVID-19 por AVIXA o en otros de los estudios conducidos por el Panel de Inteligencia AV les pedimos registrarse de forma gratuita en la AVIXA Insight Community a través del enlace https://avip.avixa.org/

Les recordamos que AVIXA cuenta con un espacio con información actualizada sobre el tema del COVID-19 y su impacto en la industria AV disponible en este enlace.

Además, los invitamos a entrar a nuestro catálogo de educación en línea disponible de manera gratuita hasta el próximo 12 de junio de 2020.